龙虎豹之《星际争霸2》的商业未来解读

2011年02月15日09:19 来源:多玩原创作者:谢阗地网友评论0

  《星际争2》对于网易来说是什么?

  这是一个令人语塞的问题。

  文化部2月14日在网上公示,已于1月19日通过了《星际争霸2》的审批。此后,立即有消息人士称该游戏将于2011年3月到4月间上线。

  这一消息令《星际争霸》系列游戏玩家们兴奋不已。但这对于网易究竟意味着什么呢?

  首先,这是财报期的重大利好消息。网易方面此前宣布将于2月24日早间发布其2010年Q4及全年财报。此事对于网易的投资者关系而言有重大利好。当然,这是《星际争霸2》对于网易而言最表层的意义。

  其次,对于网易与暴雪合作关系的巩固。业内有相当人士认为,《星际争霸2》在国内的上线对于暴雪的意义远大于网易。而网易对于《星际争霸2》的积极推动,很可能“醉翁之意不在酒”,更在于《魔兽世界》及其相关的与暴雪合作事宜。当然,这一点也是众所皆知不言而喻的。

  那么,除了以上这两点,网易是否还有别的小算盘呢?套用一句俗语:这是一盘很大的棋?!

  龙虎豹在此做一个极为大胆的假设,网易要继盛大、腾讯之后,自己为自己开始转化游戏用户了。换而言之,《星际争霸2》也许是网易的游戏用户平台的开端。

  事实上,网易获得《星际争霸2》代理权因追溯到2008年8月13日——彼时,九城刚刚与暴雪开展关于《巫妖王之怒》的接触性谈判。如果下断言称网易当时拿《星际争霸2》就是为了曲线获得《魔兽世界》,未免有些牵强。

  那么,除去《魔兽世界》的影响,那时的网易需要《星际争霸2》作甚?

  回顾网易在2008年前后游戏业务的大事件,可以发现《梦幻西游》的一路辉煌和其他几款武侠游戏的尝试——众所周知,除了西游系列之外,网易游戏的尝试并未取得预计成效。

  而那时候其他网游巨头在做什么?盛大已完成三大事业部的布局,游戏平台属性鲜明;腾讯休闲游戏来势凶猛,已开始发力大型网游;完美时空已经实现了平台内产品相互转换用户。而网易的游戏业务起步甚早,拥有拳头产品却缺乏掩护后背的解决方案,不免有些尴尬。

  此时网易如若拥游戏领域某单一方面绝对的权威和话语权,则情况完全不同——包括《星际争霸》系列和《魔兽争霸》系列的电子竞技则完全符合网易的这一需求。

  那么,如是推测的话,下一个问题就是,这一策略在经历了2009年、2010年《魔兽世界》的诸多波折后,是否还在继续执行呢?

  虎豹对此的判断是肯定的,而且很可能这一策略还扩大化了。

  暴雪方面在去年12月公开表示有计划在中国大陆推出电子竞技职业联赛。这一计划的执行者必然是网易无疑。那么,网易能从中获得什么呢?一个价值甚至超过《魔兽世界》产品的用户链条——这很可能就是两年前网易希冀通过与暴雪合作所获得的东西。

  这里插入另一个话题,看看网游厂商的用户链是怎么打造的,简单的说,就是怎么聚拢自己的用户的。

  第一代的做法以盛大为典型代表。在《传奇》具有全民性的时代,盛大通过《传奇》吸纳用户进入自己平台,内部消化并向其平台上其他游戏输出。早年《疯狂坦克》的高在线人数,很大程度就是来自《传奇》用户的导入。所以,盛大在2005年之前用户链的核心是游戏产品《传奇》,《传奇》完成吸引用户、教育培养用户的环节,并向盛大平台其他产品输出流量。同时期几乎所有网游厂商的做法都如此,包括网易的西游系列游戏。

  第二代的用户链的核心是渠道,2005年之后各种用户渠道,包括桌面软件、专业媒体、游戏公会等等的价值得到提升,由渠道来吸引、培养用户,然后向网游厂商的产品输出。而这其中有一个特例,就是腾讯。腾讯同时是极大的游戏用户渠道和产品服务提供商。于是腾讯开始了自身的用户转化。对于用户渠道的天然优势造就了腾讯游戏一路的突飞猛进。同理,如果哪家网游厂商掌握大量用户渠道可与QQ媲美,并提供不逊于腾讯的产品服务,其游戏业务的价值就能超过腾讯。九城正是如此造就的辉煌,但九城面临的问题是,其用户只输入了《魔兽世界》,并未固化在九城自己的平台上。

  第二代用户链的商业操作到目前都还在进行,事实上,游戏用户渠道的价值近两年又得到了大幅度的认可和提升。而腾讯则面临渠道价值甚至可能大于产品服务价值的尴尬——此前《大明龙权》产品在做到其他游戏厂商看来成绩相当不错的同时在线8万人时,其内部核算结论为亏损,原因正是该产品所占用的用户渠道成本太高。

  综上所述,不难理解,《星际争霸2》对于网易而言很可能是打造第三代游戏用户链的一个机会。

  如果有一个游戏如2000年之前的《星际争霸》一样具有全民性,那么这款游戏无疑是一个极具价值的用户链核心,可以向任何网游输出用户的。好的,现在这个核心,隶属于网易。

  暴雪希望推出的电子竞技职业联赛,在中国大陆相对于已有的电子竞技比赛无疑具有更大的号召力和权威性。该联赛所能教育和培育的游戏用户规模,并不逊于前两代用户链核心。

  这里并不是说让电子竞技职业选手去玩网游,而是这样一个活动,所带来的影响是全民性的,大量对游戏概念模糊甚至完全没有概念的用户会对此关注并受影响。

  于是,在每年的游戏增量用户上,网易牢牢地分得一杯羹,甚至可以借助自己的资源把增量用户总体规模做大。

  在此逻辑成立的基础上,龙虎豹可以推演网易游戏业务下一步的商业动作:

  1、将《星际争霸2》和电子竞技概念绑定大规模地推广拉新。

  2、搞定举办电子竞技职业联赛所需要的行政资质。

  3、成功运营暴雪的电子竞技职业联赛。并以此推广网易游戏的整体品牌和概念。

  4、实现网易游戏产品的账号互通和充值系统互通。

  5、在网易游戏业务架构内部搭建引导用户流量的系统。

  6、可以固化用户的网易游戏平台正式成型。

  需要说明的是,上述六步,网易至少需要三到五年完成。

  回想2008年,网易就开始谋求五年后的趋势与机会,而其后的波折甚至到现在还没完全平息。商战的惊与魅力,由此可见一斑。

  这是龙虎豹对于网易运营《星际争霸2》的商业判断和推测,而网易究竟谋求什么如何去实现,恐怕只有丁磊自己心中有数。无论如何,龙虎豹坚信这真的是一盘很大的棋。 (编辑/张澄)

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